19/12/10

Blanca Navidad, verde Navidad


Navidad en Hendaye, 2010

En Francia las manifestaciones religiosas en público están prohibidas. Así que, aunque la Navidad es una fiesta cristiana, no se pueden exhibir belenes en las calles, ni en los escaparates de los comercios, ni en ningún sitio público. Pero no se quiere renunciar a la fiesta, de manera que se adornan las calles con lo que se considera que es lo más tradicional: árboles de Navidad. Imagino que serán abetos cultivados en viveros, porque de no ser así, habría que talar bosques enteros para poder cubrir, como hacen, las esquinas, farolas y columnas de los pueblos y ciudades. Y aunque sea así, no me parece muy… ¿ético? cortar árboles sólo para hacer adorno. Pero ¿qué esperamos? Si no se respetan las culturas, religiones y tradiciones ¿cómo se va a respetar el medio ambiente?


6/12/10

Gansos y borregos en Gaintxurizketa



Foto cortesía de Don Miguel Osés

No, no. El título no hace referencia a los alumnos. Es algo literal. El colegio Erain está situado en el alto de Gaintxurizketa, un lugar estratégico para el paso de aves migratorias. Esta semana han pasado montones de palomas, avefrías y, sobre todo, gansos. Pero no son sólo montañas lo que rodea al colegio, también hay prados donde suelen pastar ovejas, vacas, cabras, algún que otro caballo, un burro e incluso los ñandúes del caserío de al lado. Y como la valla no es más que una viejísima alambrada es fácil que a veces se escape algún alumno travieso o que nos visiten los vecinos.

30/11/10

Migradores



Grupo de grullas Grus grus sobrevolando Txingudi, noviembre 2010


Después de más de dos semanas seguidas lloviendo a diario, mis alumnos de 2º de ESO me hicieron notar que las condiciones climatológicas nos concedían una tregua y era el momento ideal para salir con los prismáticos a ver pájaros. No tengo muy claro si era sincero interés ornitológico o si les apetecía tan poco como a mí ponernos a hablar de solutos y disolventes, pero accedí a su petición sin oponer mucha resistencia. No vimos gran cosa, pero surgieron preguntas interesantes como la que me planteó Marcos:

- Ahora en invierno, hay menos pájaros, ¿No?

La respuesta no es breve ni demasiado sencilla. El caso es que hay unas especies que se van a zonas más cálidas en busca de comida, pero otras vienen del norte de Europa y se quedan. O bien pasan de largo hacia África. Incluso algunas son migradoras parciales, es decir, que no todos los ejemplares de la población se van, por ejemplo, se van las hembras, o los jóvenes de ese año, y los demás se quedan. De todas formas, hay que tener en cuenta que lo que les empuja a viajar no es el frío, sino la falta de alimento. Aunque, efectivamente, la escasez de comida es debida al frío.

10/11/10

Premio On Zientzia


Mi cortometraje documental “La Pluma. Cosas de Pájaros” ha ganado el primer premio al mejor vídeo de divulgación científica en el concurso On Zientzia, organizado por Elhuyar y por el Donostia International Physics Center (DIPC) para celebrar el décimo aniversario del congreso Passion for Knowledge. La ceremonia de entrega de premios fue ayer por la tarde en el Museo Chillida Leku y a continuación tuvo lugar una conferencia de la primatóloga Jane Goodall. El próximo domingo a las diez de la mañana Teknopolis, de ETB2, emitirá un programa sobre el evento, incluyendo la proyección de los vídeos ganadores.

video

La noticia ha aparecido en varios medios. Así lo comunicaba la edición de hoy del Diario Vasco:


La obra 'Cosas de pájaros. La pluma', creada por Daniel Morcillo, ha resultado ganadora del certamen de vídeos domésticos de divulgación científica, organizado por el Donostia International Physics Center (DIPC) y la Fundación Elhuyar. El propio presidente del DIPC, el físico Pedro Miguel Etxenike, hizo entrega ayer del premio al vencedor -3.000 euros-, en una ceremonia celebrada en museo Chillida Leku de Hernani. El acto de ayer sirvió además para poner punto final al programa Passion for Knowledge (Pasión por el conocimiento), que a lo largo de este año ha conmemorado el décimo aniversario del Physics Center con la presencia de científicos.

Al concurso se presentaron 50 vídeos -37 producidos en Euskadi-, elaborados por escolares, profesores, investigadores de centros tecnológicos e incluso profesionales del mundo audiovisual.

El segundo premio del certamen fue para el 'Efecto Doppler y el radar', de Sergio Rodríguez y Nerea Blanco, mientras que Wiwat Nuansing quedó en tercer lugar con la obra 'Science on the way'. Todas las cintas se pueden visualizar en www.onzientzia.tv, la web oficial del festival.

7/11/10

Día de espátulas



El otoño nos trae muchas aves migratorias. Unas se quedarán todo el invierno y otras sólo unos días para tomarse un descanso de un viaje todavía más largo. La espátula, Platalea leucorodia, es de las que estarán poco tiempo. Así que ayer aproveché su visita a Playaundi y las cosí a fotos. Era un grupo de 9 y estaban nerviosamente afanadas en la pesca de pececillos. Al parecer, la comida era abundante, porque no paraban quietas y además se sumaron al banquete cinco cormoranes que no dejaban de incordiar. Fue un espectáculo muy interesante ver como ambas especies pescaban en grupo utilizando técnicas bien distintas. Mientras la espátula sumerge todo el pico, incluso la cabeza, sacudiéndolo metódicamente de un lado a otro, los cormoranes se zambullen persiguiendo a sus presas.


He subido más fotos a flickr y a facebook.

Esta foto no es muy buena, pero se pueden contar las 9 espátulas.

30/10/10

Telenatura 2010



Este viernes concluyó el IX Festival Internacional para la Conservación y Divulgación de la Naturaleza, organizado por la Universidad de Navarra y el Planetario de Pamplona, y del que tuve el privilegio de ser coordinador en su primera edición. Desde entonces he acudido todos los años al acto de clausura y entrega de premios, y he participado algunas veces tanto con vídeos amateur a concurso como con fotografías para exposición. Esta vez competía con “Cosas de Pájaros. La Pluma”, cortometraje que ha quedado finalista. Además he aprovechado para conocer a productores de distintos países, saludar a viejos conocidos del mundillo de los documentales y cenar con ellos.


El documental galardonado con el premio Ciudad de Pamplona a la mejor película ha sido “Green”. Conocí a su realizador, Patrick Rouxel, un francés muy majo que me regaló un DVD con su película. Este documental es todo poesía y la lista de premios que está cosechando por todo el mundo es interminable. El protagonista, Green, es un orangután moribundo en sus últimas horas de vida. Sus recuerdos nos hablan de la deforestación de Indonesia y sus responsables sin utilizar ni una sola palabra. Merece la pena verlo, y lo tenéis disponible en la web oficial: www.greenthefilm.com


Los clientes de Caja de Ahorros de Navarra pueden colaborar con Telenatura a través de su obra social “Tú eliges: tú decides” con el código 11151.


17/10/10

Al acecho


Más que discreta, esta vestimenta es una exageración

Para observar, fotografiar o filmar fauna silvestre es muy recomendable vestir discretamente para confundirse con el entorno y no espantar a los animales. Este pasado fin de semana fuimos invitados por Juanjo y Sabine a la casa de Artasona, y allí pude poner en práctica esta idea en grado superlativo: José Antonio, amigo y cazador, me prestó su traje de camuflaje y lo combiné con el hide (un escondite casero que conseguí que me hiciera mi madre años atrás). Busqué un lugar idóneo, entre arbustos y arbolitos convenientemente aderezados con comida para pájaros y preparé un lector de CD con mi colección de cantos de aves europeas. Pero todos los esfuerzos acabaron en el más absoluto de los fracasos. La intensa e incesante lluvia empapó el escondite y empañó las lentes de la cámara. Además, los pájaros se escondieron para burlarse de mí y aunque cantaban como locos no se dejaron ver ni de lejos. Por lo menos se me ocurrió una idea revolucionaria para impermeabilizar el hide: abrí el paraguas y como es de mayor diámetro que el propio escondite se mantuvo sujeto a las paredes sin necesidad de tener que sostenerlo todo el rato.


Detalles del interior y el exterior del hide. Como veis, el paraguas se sostiene solo. Y funciona.

6/10/10

El Día de las Aves


Fumarel común, Chlidonias niger


Este pasado fin de semana no quise perderme el tradicional “día de las aves” en el Parque Ecológico de Playaundi. Sin embargo o bien las aves estaban especialmente tímidas ante tanto visitante o el bochornoso calor les afectó negativamente, de manera que se dejaban ver con menos facilidad que otras veces. Pero lo verdaderamente interesante de ese día fue el encuentro con numerosos ornitólogos: principiantes, aficionados, expertos y profesionales, particulares o de grupos como SEO-Donostia, Itsas Enara, Ugatza o Aranzadi. Estos últimos estaban capturando y anillando pajarillos, otros tenían telescopios a disposición del público, y los demás, sobre todo SEO, repartían multitud de folletos informativos, pósters y pegatinas. Fue una mañana muy productiva.


16/9/10

De vacaciones a Buesa



Las vistas desde Casa Matías

Muy cerca del Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido se encuentra el valle de Broto, donde pudimos pasar los últimos días del verano alquilando una casita rural muy acogedora y a muy buen precio. El pueblo, Buesa, estaba en fiestas, pero aún así la paz que se respiraba era embriagadora. Desde allí se pueden hacer multitud de excursiones y disfrutar de una naturaleza paradisíaca.

La fauna, menos abundante quizás que en otras zonas, tiene un encanto especial ya que podemos ver especies que no encontramos nunca en la zona donde vivimos. Personalmente, disfruté sobre todo con las zambullidas de los mirlos acuáticos, los chillidos de las marmotas vigilantes en el valle de al lado, el de Bujaruelo, y con el susto que nos dio un corzo al saltar a la carretera obligándonos a frenar en seco.

Volvimos con las pilas cargadas y con una firme decisión: repetiremos.


Camino entre Buesa y Sarvisé

12/9/10

"The Kestrel"


VILLAGE, A. The Kestrel, T & A D Poyser, ISBN 0-85661-054-2


Inauguré Vida en Ebullición con un homenaje al Cernícalo, Falco tinnunculus, el pequeño falcónido al que dediqué tres intensos años de estudio. Durante aquella época, entre la multitud de publicaciones científicas que estuve revisando había una muy especial, un libro de investigación muy completo sobre esta especie: “The Kestrel”, de Andrew Village. No me lo compré porque el dinero de la beca no daba para mucho. Pero ahora, después de buscarlo incansablemente por multitud de comercios, lo he encontrado gracias a Iberlibro en una librería de Amsterdam. Lo encargué y ahora me acaba de llegar. ¡Qué recuerdos me trae! Necesitaré diccionario, pero pienso leérmelo de cabo a rabo.


1/9/10

"Cosas de Pájaros. La Pluma."


Tal como prometí días atrás, mi documental ya está disponible en YouTube, con subtítulos en inglés:


Dicen que Vimeo ofrece una calidad de imagen superior, así que he decidido probarlo:


También lo podéis ver y comentar en On Zientzia, y es de esperar que en breve se pueda ver y votar en FIBABC (aquí hay premio del público, agradecería unos votos, je, je)

Espero que os guste.

25/8/10

"Cosas de Pájaros"



Nunca había sido tan ambicioso en mis aficiones. Hasta ahora había hecho algunos vídeos sueltos, o incluso había colaborado en producciones profesionales más serias. Pero se me ocurrió que podía darle una estructura más o menos común a mis documentales y convertirlos en una serie para su difusión por Internet. Así nació Cosas de Pájaros.


Llené páginas y páginas con listas de ideas. Hasta pensé en varias “temporadas” que tuvieran contenidos relacionados. Y luego me puse manos a la obra con el primer capítulo: La Pluma.


Busqué información en un buen número de libros y también en la red. Seleccioné las ideas que quería contar y las que dejaría para otra ocasión. Redacté una sinopsis y a partir de ella un guión. Revisé mis aproximadamente 30 horas de imágenes de archivo. Así me di cuenta de qué imágenes necesitaba grabar y cuáles ya tenía disponibles. Grabé lo que faltaba y lo edité. Por último retoqué la narración, ajusté el audio y añadí los títulos.


Ahora lo estoy enviando a varios festivales y concursos. En FIBABC hay premio del público, así que os agradecería vuestra ayuda viéndolo y votándolo ahí. También lo he presentado a Telenatura y a On Zientzia. Y por si fuera poco, lo estoy promocionando a través de Facebook.


Más adelante estará disponible en YouTube, con subtítulos en inglés y en francés. Mientras tanto, aunque ya he empezado a darle vueltas al tema del siguiente episodio, me llevo a mi mujer y mis niñas de vacaciones para recompensarlas por su paciencia.



El proyecto terminado

31/7/10

Dehesas en peligro


Dehesa extremeña. Foto: wikipedia


He tenido la suerte de visitar las dehesas extremeñas en distintas épocas del año. En invierno, el verde claro y brillante de los pastos contrasta con el verde oscuro de las encinas. En primavera, las flores se reparten formando un mosaico de colores hasta donde alcanza la vista. En verano, la hierba seca, el sol ardiente y el monótono e insistente canto de las cigarras invitan amablemente a saborear la sombra del alcornoque más cercano.


Se trata de uno de los ecosistemas más biodiversos de Europa. Mantenido en equilibrio, paradójicamente, gracias a la explotación ganadera. El pastoreo del cerdo de bellota, los toros bravos, los caballos o incluso los ciervos, mimados por su interés cinegético, evitan que los pastizales se conviertan en los bosques originarios. Todos estos animales viven libres y sanos hasta que el ser humano los convierte en jamones de Guijuelo, corredores de Sanfermines o trofeos de caza mayor.


Me pregunto si la prohibición de las corridas de toros no repercutirá negativamente en este ecosistema tan valioso que tenemos en nuestro país.


Triguero, Miliaria calandra, en la dehesa cacereña

19/7/10

Probando mi nuevo juguete


Nikon Coolpix P100

Como auto-regalo por mi reciente paternidad me decidí por la nueva Nikon coolpix P100. No tiene la calidad de una réflex, pero tampoco el precio. Esta cámara está equipada con un montón de automatismos increíbles pero que utilizaré poco: reconoce rostros, sonrisas y parpadeos, permite editar un poco las imágenes, se puede elegir entre infinidad de modos de escena,… Lo que sí me parece interesante es la posibilidad de controlar manualmente la velocidad de disparo, la abertura de diafragma, la sensibilidad ISO, el modo de medición y la compensación de la exposición. Es decir, el fotógrafo puede controlar manualmente todos los parámetros. El zoom, además, es potentísimo. Sus 26 aumentos van desde gran angular de 26mm a súper-tele de 678mm. Y por si fuera poco, graba video en alta definición con la posibilidad de grabar también a alta velocidad (para reproducir a cámara lenta).


Todas estas prestaciones suenan la mar de bien, pero las presentan otros modelos, ¿Por qué elegí éste? Pues después de desanimarme al consultar varios foros de Internet en los que hay tanto elogios como críticas despiadadas, hice una búsqueda en Flickr para ver fotos que hechas con esta cámara. Eso es lo que finalmente me convenció. Ahora la estoy probando y, de momento, estoy muy contento.


Hembra (izquierda) y macho de Gorrión común, Passer domesticus.
San Sebastián, 10-VII-2010


11/7/10

La invasión de la Tórtola turca



Cuando rondábamos los 12 ó 13 años, mi primo Robert, mi hermano Javi y yo pasamos unos inolvidables días de vacaciones en Palamós, en la Costa Brava. Entre otras proezas, perseguíamos todo bicho viviente que encontrábamos en las praderas cercanas al apartamento. Un día divisamos una Tórtola turca, Streptopelia decaocto, que volaba torpemente y se posaba a escasos metros de nosotros. Salí como un rayo tras ella y no tardé en capturarla con mi cazamariposas.


A principios de los 80 no había tórtolas turcas por aquí. Yo lo sabía. Y deduje que aquella debía de ser un ejemplar escapado de una jaula. Por eso no volaba bien, tal como le pasa a cualquier pájaro que lleve mucho tiempo en cautividad.


Pero las cosas han cambiado. Actualmente la expansión y el éxito biológico de esta especie la han convertido en un residente habitual y abundante de todos nuestros parques y jardines. Y las de ahora ya no se dejan atrapar con un cazamariposas.

30/6/10

Tortugas de Florida


Parque Ecológico de Playaundi, 28/06/10

Recuerdo que en mi habitación se llegó a reunir más de una docena de asombrados universitarios vociferando como salvajes ante el espectáculo. Las diminutas tortugas de Florida, Pseudemys scripta elegans, que venden en las tiendas especializadas son unos animales de compañía realmente interesantes. Tras su apariencia tranquila y sosegada se esconde un instinto depredador brutal. No hay más que ofrecerles una lombriz para comprobar cómo la despedazan a zarpazos y mordiscos. Pero crecen. Mucho y deprisa. Y hay quienes las liberan sin saber que se convertirán en especies invasoras que competirán con las autóctonas. Yo regalé las mías. Espero que ahora no anden asustando patos por ahí.


21/6/10

Tres flores, tres princesas


Las tres flores

Entre las flores que recibimos al nacer mi primera hija, en 2005, había una hermosa orquídea Phalaenopsis, con maceta y todo. Volvió a florecer al año siguiente, dejándose grabar en vídeo para que todo el mundo disfrutara del fenómeno. Pero luego enfermó: una plaga de minúsculos bichitos se zampó todos los pétalos. Ahora, totalmente recuperada y como para dar la bienvenida a mi tercera niña, nos ha regalado tres hermosas flores. Quién sabe si dentro de unos años nos regalará media docena.


Las tres princesas

19/6/10

Mi juguete favorito



Si me la comprara ahora probablemente sería destinado a dormir en el sofá durante una buena temporada. Hice bien en gastarme el dinerito cuando tuve la oportunidad, antes de enamorarme y tener planes serios para el futuro.


La Canon XM2 es una videocámara semiprofesional y con unas características que la hacen perfecta para la grabación de documentales de naturaleza: un potente zoom de 20 aumentos ópticos, una calidad de imagen y de sonido extraordinaria, facilidad de manejo y un peso bastante reducido. Tiene unos pocos inconvenientes: el zoom y el enfoque no son totalmente manuales, sino asistidos por un motor, no graba en alta definición y además es una máquina delicada y las reparaciones bastante caras.


Llevo casi 7 años con ella y espero que me dure muchos más.

3/6/10

El Yunque del Zorzal


Los restos de comida que encontré al lado de la piscina del colegio tienen la firma de cierto depredador: el Zorzal Común, Turdus philomelos. Además de otros invertebrados, sus presas favoritas son los caracoles. Para comerlos los golpea contra el suelo, o contra una piedra, "el yunque", y así logra desprender el caparazón.
Ayer pude grabar uno de estos zorzales en acción con una videocámara doméstica y lo edité con iMovie 09:


30/5/10

"La Senda de la Naturaleza"



Tiene sólo cuarenta páginas, pero sin lugar a dudas es el libro que más me ha marcado como ornitólogo. En quinto de EGB mi eterno amigo Carlitus y yo compartíamos los recién adquiridos conocimientos en nuestros respectivos libros de la colección “La Senda de la Naturaleza”, de Ediciones PLESA-SM. Mi ejemplar favorito era el dedicado a los pájaros. En él aprendí a observarlos, fijándome no sólo en la forma y colores, sino en la postura, movimientos y pauta de vuelo. Aprendí a acercarme a las aves, a utilizar un cuaderno e incluso a dibujar rápidamente todo lo que veía. Pero sobre todo, despertó en mí la que ha sido (y es) la gran afición de mi vida.


No voy a despreciar la tecnología ni nada de lo que tenemos actualmente, pero desde luego que esta joya es de lo más valioso que he poseído nunca.


Se puede ver la imagen más grande clicando sobre ella.
Y hay más libros de esta colección y de otras parecidas
en internet: clicar aquí

14/5/10

Hambruna entre las golondrinas



No está haciendo un frío exagerado, pero sí lo suficiente para retrasar la aparición de los mosquitos. Habrá quien piense que eso es una bendición, pero no serán los pájaros insectívoros quienes lo hagan. Las golondrinas, aviones y vencejos ya están entre nosotros desde hace más de un mes, exhaustos por un viaje miles de kilómetros y con la necesidad biológica de reproducirse. Pero no hay comida. Y se mueren. Así lo cuenta una noticia aparecida hoy en el diario vasco. Lo que no se comenta es el efecto rebote: si mueren muchas de estas aves y sacan pocas crías adelante este año, el próximo será muy productivo en mosquitos. Entonces sí que dirán las aves que es una bendición.

11/5/10

Fotografiar aves


Podemos conseguir primeros planos de aves silvestres acercándonos a ellas, camuflándonos y empleando teleobjetivos. Pero también podemos hacer que sean ellas quienes se acerquen a nosotros. Para eso deberemos emplear la comida adecuada como cebo, o grabaciones del canto de la especie que queremos fotografiar. En este vídeo de Prophotolife, que tiene su propio canal de YouTube, se nos muestra cómo hacerlo. (Está en inglés, pero con las imágenes se entiende bien)



1/5/10

"Historia de la Tierra"



Como todos los años, durante el tercer trimestre mis alumnos de bachillerato han trabajado la Geología analizando una serie documental de ocho capítulos sobre la historia de nuestro planeta.


Tomando como punto de partida el cálculo de la edad de la Tierra, la serie va explicando los fenómenos geológicos por orden cronológico de descubrimiento, mostrando los problemas que cada nueva teoría ha ido planteando y cómo se han ido solucionando. La claridad de las exposiciones, las entrevistas a geólogos especializados y las animaciones por ordenador hacen que la serie sea realmente interesante, aunque no presenta la espectacularidad de otras producciones de la BBC. Es especialmente llamativo el capítulo dedicado a la tectónica de placas y la formación de los volcanes. El elevado contenido científico hace que sea una serie idónea como complemento para los estudiantes de bachillerato.


Earth Story, Danielle Peck & Simon Singh, BBC, 1998.


25/4/10

Amor quelonio


Tortuga Caja de Carolina, Terrapene carolina triunguis


Todos nos hemos preguntado alguna vez cómo se las arreglan las tortugas para copular. En un viaje a Córcega encontramos la respuesta visitando A Cupulatta, un centro de cría y protección de tortugas. Allí se cuenta con la presencia de más de 3.000 ejemplares de 170 especies de quelonios de todo el mundo. Al parecer, en las tortugas terrestres la placa ventral de la concha del macho (llamada plastrón) es ligeramente cóncava para encajar con el espaldar (placa dorsal) de la hembra. Así evitan caerse de espaldas y pasar apuros para darse la vuelta otra vez. Pero no sé todavía cómo resuelven el problema las tortugas acuáticas. Tendré que investigar un poco más.


21/4/10

Le Marais d'Orx


Entre Labenne y Orx, a unos pocos kilómetros al norte de Bayonne (Francia), se encuentra la reserva natural de Le Marais d’Orx. Como tantas otras zonas húmedas, a lo largo de la historia intentó ser desecada y explotada con distintos fines hasta que fue declarada reserva natural nacional en 1995. Actualmente es un enorme refugio para aves acuáticas, de entre las cuales es especialmente representativa la espátula, Platalea leucorodia, presente durante todo el año.



La visita es un paseo muy agradable y cómodo de realizar con niños, además de que es fácil ver multitud de especies. Días atrás pudimos comprobarlo: las mencionadas espátulas estaban acompañadas de patos cuchara, zarapitos, avocetas, cigüeñuelas, tarros blancos, ánades azulones, cercetas,… Pero no todo eran aves. Tuvimos la suerte de ver un galápago europeo, Emys orbicularis, otra especie emblemática de Orx, tomando el sol junto a un par de tortugas de Florida. La guía del parque nos contó que estas últimas son una plaga que compite con el galápago, así que las capturan y eliminan de un modo humanitario: las congelan, y como son de sangre fría se quedan adormiladas hasta que mueren. Otra especie invasora que pudimos observar fue un coipú del tamaño de una liebre, pero ya no me atreví a preguntar como lo combatían.

Disfrutando de un paseo ornitológico

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