30/9/17

Nos visita un carricero común




Anoche, después de ver en la tele el emocionante partido entre el Celta de Vigo y el Girona que acabó con empate a 3, oí un repetido golpeteo y revoloteo en el cristal de nuestro salón. Salí a la terraza y recogí este pequeño pajarito de cabeza apuntada y pico muy largo que trataba desesperadamente de entrar en nuestra casa, supongo que atraído por la luz. Le hice unas fotos y lo liberé en el seto de hiedra para que se cobijara, pero se dio la vuelta y, esquivándome, se coló por el pequeño espacio que dejaba la puerta entreabierta. El pobre pajarillo se dio varios porrazos contra el techo antes de que pudiera cogerlo, así que en lugar de soltarlo de nuevo lo guardé en una caja para que se tranquilizara y descansara durante la noche. Por la mañana lo he liberado, y aunque me ha entristecido ver que tenía una calva en la cabeza después de tantos golpetazos, ha sido una alegría ver como volaba con decisión hasta el cerezo del jardín.

Creo que se trataba de un Carricero común, Acrocephalus scirpaceus, aunque tengo algunas dudas porque en las guías aparece con una marca clara en el ojo, y éste era totalmente liso. También estaba algo alejado de los juncos y carrizos propios de su hábitat, pero como es migrador probablemente estuviera despistado.

Abajo os dejo un vídeo y una captura de pantalla de mi guía de aves:




1/8/17

El hombre y el pájaro


El pasado 30 de septiembre di mi tradicional charla de pájaros en el Club Vasco de Camping, durante las jornadas ornitológicas que se organizan para conmemorar el Día de las Aves. La titulé "El hombre y el pájaro" inspirándome en la obra de Félix Rodríguez de la Fuente, "El hombre y la Tierra" y me dediqué a contar anécdotas que he vivido con los pájaros. He tardado un poco en tener el vídeo listo, pero por fin lo he terminado. Espero que sea de vuestro agrado:



21/7/17

La gran evasión



Hace un año llegaron a casa una pareja de Agapornis personatus en una jaula enorme en la que cabría yo sin agacharme demasiado: era el regalo de primera Comunión para Patricia. Más tarde alguien nos regaló un par de ruidosos e incallables periquitos. Y otro alguien apareció con una carolina que encontró en su gallinero y que no podía volar. Hace unos días murió la hembra agapornis y nos dejamos un fajo de billetes en la pajarería para sustituirla. Pues bien, resulta que el sustituto nos salió muy espabilado y ayer se las apañó para abrir la puerta cuando la jaula estaba en el balcón. Y nada, los cinco pájaros se fueron volando felices, al parecer sin billete de vuelta. En cuanto nos dimos cuenta salimos corriendo a la calle con los prismáticos, un reclamo y un cazamariposas. Logramos ver a la carolina y a uno de los agapornis echando unos vuelos muy decididos sobre los tejados de las casas. Su estancia en una jaula tan amplia les ha permitido tonificar bien los músculos, así que no va ser fácil darles caza. Si se aclimatan bien a los jardines del barrio nos habremos convertido en cómplices de la invasión de especies exóticas de nuestro entorno.


12/7/17

"El documental de divulgación científica"




Esta obra no puede faltar en la biblioteca de quien quiera dedicarse a hacer documentales. Es un manual esencial que nos ayudará a escribir un buen guión y a transformar el complejo lenguaje científico en el más asequible lenguaje divulgativo. En sus 180 páginas analiza con rigor las claves que hacen que un documental resulte interesante y detalla las diferentes técnicas narrativas, dramáticas y argumentativas que le dan fluidez y emoción. Para ello aporta numerosos ejemplos, sobre todo de David Attenborough, pero también de otros autores.

Yo lo leí y estudié cuando cursé la asignatura "Divulgación Científica Audiovisual" y desde entonces lo he consultado con frecuencia tanto a la hora de hacer mis propios documentales como cuando enseño a mis alumnos a hacer sus trabajos de ciencias en vídeo.

Muy recomendable y en Amazon está a 10 €. Os dejo la referencia y más abajo el índice de contenidos:

El documental de divulgación científica
Bienvenido León
Ed. Paidós, colección Papeles de Comunicación
ISBN 84-493-0727-9


1/7/17

Colillas vs. parásitos



Según un breve artículo que acaba de aparecer en New Scientist, ciertos pájaros utilizan colillas de cigarrillos para combatir los parásitos del nido. En un estudio llevado a cabo en la Universidad Nacional Autónoma de México, al comienzo de la puesta de los huevos se reemplazó el recubrimiento natural interno de 32 nidos de camachuelo mexicano por un fieltro artificial libre de parásitos. A continuación se añadieron garrapatas vivas a 10 de los nidos, garrapatas muertas a otros 10 y se dejó sin infectar a los 12 restantes. El resultado fue que los pájaros adultos añadieron colillas en mucha mayor cantidad a los nidos infectados, y especialmente a los nidos con garrapatas vivas, a los que aportaron un 40% más de material que a los que contenían garrapatas muertas.

Parece ser que los efectos perjudiciales de la nicotina sobre los polluelos son preferibles a los daños que podrían producir los parásitos.



23/4/17

Visita a Sendaviva



- "¡Han sido las mejores vacaciones de mi vida!"

Con estas emocionadas palabras resumía mi hija mayor nuestra estancia en Sendaviva. Hemos pasado en familia dos noches en el albergue y un día completo e intensísimo en el parque: en facebook os dejo unas fotos de muestra. Las instalaciones están impecables, todo está limpio y parece nuevo, el personal es muy amable, los animales tienen buen aspecto y están en recintos espaciosos, hacen descuento a las familias numerosas... Pero todo el día hay música sonando por megafonía, lo que es fuente de estrés tanto para los animales como para las personas. Echo en falta que se fomente el silencio, tan necesario para acercarse a la naturaleza y enamorarse de ella. Los precios son algo caros y el estilo es muy comercial, orientado a las grandes masas de gente. Globalmente le doy un notable: es un parque de atracciones fenomenal, inspirado en la naturaleza, que podría estar mejor si en lugar de dar al público lo que quiere intentara fomentar la educación ambiental.

11/4/17

Cómo grabar el canto de las aves


Primavera, vacaciones de Semana Santa, buen tiempo... y cantos de pájaros por todas partes. Ya tengo a punto mi Telinga y mi RØDE, pero nunca viene mal repasar un poco el cómo utilizarlos. El Laboratorio de Ornitología de la Universidad de Cornell tiene un minicursillo de tres vídeos en su canal de YouTube. Están en inglés, claro, así que os hago un breve resumen de cada uno de ellos:



Lo básico: Si no utilizas el teléfono móvil para hacer las grabaciones, apágalo, ya que mientras busca señal produce interferencias muy molestas. Lleva encima el equipo en el orden más cómodo de usar y que haga menos ruido al ser manipulado. Colócate los auriculares de manera que puedas ponértelos y quitártelos rápidamente con una sola mano. Acércate todo lo que puedas y procura no tener ramitas u hojarasca cerca de tus pies que puedan hacer ruido al pisarlas. Si el pájaro se mueve, síguelo sólo moviendo el brazo, no todo tu cuerpo. Graba también los datos con tu voz: especie, fecha, hora, tiempo, comportamiento, etc.


Hay dos tipos de micrófonos direccionales que mejoran notablemente la calidad del sonido. En este vídeo se habla del micrófono con parábola. Cualquier sonido se puede amplificar electrónicamente, pero se produce ruido. La parábola evita este ruido de fondo amplificando mecánicamente el sonido que viene frontalmente. Para apuntar bien hay que mover lentamente la parábola de manera sistemática: horizontal y verticalmente, a la vez que escuchas con los auriculares, hasta localizar el origen exacto del sonido, aunque no puedas verlo. Los inconvenientes son que la curvatura del disco determina la longitud de onda que se puede captar, se acentúan las altas frecuencias y es un poco engorroso de transportar. Pero las ventajas son que puedes grabar a mayor distancia que con ningún otro tipo de micrófono y además el ruido ambiental se reduce drásticamente.



El otro tipo de micrófono direccional es el micrófono de cañón o "shotgun". El sonido frontal es recogido directamente por el diafragma del micrófono, mientras que las ondas sonoras que llegan en otro ángulo son amortiguadas. Un dibujo nos muestra el ángulo de captación o de rechazo de ondas sonoras, pero como podemos ver, para bajas frecuencias no funciona tan bien y deja de ser direccional. Se utiliza intuitivamente apuntando hacia la fuente sonora, y ofreciendo los laterales a los sonidos indeseados. Es muy recomendable utilizar una funda antiviento: podemos comprobar el efecto que produce grabar en un día ventoso sin protección, con una funda de espuma o una funda antiviento. Lo ideal es que el viento sea frontal o trasero, no lateral, para minimizar la interferencia. Las ventajas: es direccional y evita los sonidos indeseados, fácil de transportar y no amplifica las altas frecuencias como la parábola. Los inconvenientes: no amplifica sonidos y no es direccional a bajas frecuencias.

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